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从美国稀土停复产轮回中看稀土开采博弈

观看美国稀土再生的稀土采矿游戏

最近,围绕稀土的游戏再次引发了国际关注。作为世界上最大的稀土生产国,美国的稀土行业经历了数十年来“停产 - 停产 - 恢复”的循环。在此过程中,美国一直在资源开采和环境保护之间寻求微妙的平衡。生产 - 停止 - 再生周期被称为“工业维生素”。稀土是一种重要的战略资源。由于其特殊的原子结构和理化性质,稀土不仅成为钢铁,有色金属,石化,轻工等纺织品等传统工业不可或缺的重要原料,而且随着技术的进步,在光电信息,新能源和激光。在技术和新材料领域展示了不可替代的作用。根据这些数据,中国的稀土出口占世界总量的90%以上,但中国仅占全球已证实的1亿吨稀土储量的36%。但是,这并不意味着像美国这样的国家没有生产稀土的能力。相反,美国稀土储量在中国和俄罗斯排名世界第二。美国曾经是世界上最大的稀土生产国。在拥有完整的稀土供应链的同时,美国加利福尼亚州Mountain Pass矿生产的稀土材料曾经是全球稀土的主要来源。 1949年,美国在加利福尼亚州的山口矿山中发现了大量的轻稀土元素,这开启了美国稀土行业的帷幕。 1965年至1985年间,美国逐渐形成了整个稀土加工产业链。然而,1998年以后,美国稀土行业开始衰退,从事稀土开采,分离和生产的工厂也被关闭。直到2007年,一些美国生产商才开始再生稀土,山口矿山稀土厂重新启动。在这个过程中,“环境保护”是一个关键词。在目前的技术条件下,稀土生产往往会产生含有放射性物质的废气,废水和重金属废物。当年山口通道矿山停工的一个重要原因是环境污染。稀土生产造成的环境破坏,逐渐减少了美国、澳大利亚等国极中年人癫痫病的遗传,从而放弃了中国对稀土的开采,从中国进口低价稀土,或者在其他拥有稀土资源的国家购买和开采,同时将本国的稀土矿藏转化为潜在的战略资源储备。这说明美国并非稀土资源匮乏,而是试图延续全球稀土供应链的不合理,保护其环境和资源。在重启美国稀土资源开发之后,环境保护仍然是一道不可绕过的门槛。根据美国审计署发布的2010年《国防供应链中的稀土原材料》报告,除加利福尼亚州外,美国许多州都有稀土矿,但都处于开发初期。商业公司需要7到15年才能完全投入生产。#根据上述报告,美国的矿山和加工设施必须遵守环境法规,而一些含有钍、镭和其他放射性元素的稀土元素很难提取,成本高昂,会影响再生产的过程。 加大替代品研发力度鉴于稀土开采对环境的影响,美国着手恢复稀土生产的同时,也在加大替代品的研发力度。美国相关部门已开始就相关产业对稀土材料的依赖性进行评估,并采取初步措施减少对稀土资源的依赖。 2008年金融危机之后,清洁能源成为备受关注的新的经济增长点,而清洁能源的发展需要大量的稀土资源。以风力发电为例,制造直驱永磁风力发电机必须大量使用一种稀土永磁材料 钕铁硼。 近年来,随着钕铁硼价格飙涨,相关企业背上了沉重的成本压力。为此,美国能源部开始大力哈尔滨癫痫病专业医院发展稀土风力发电机的替代品,减少稀土永磁材料的使用。该部还宣布将制定战略计划,解决清洁能源技术中稀土材料和其它战略材料的应用问题。 美国国防部正在调整国防储备,使非美国制造的稀土材料能满足国防需要。美国主要的国防承包商也已展开非正式调查,以了解稀土材料在各军事部门中的使用情况,并将制定稀土替代材料开发方案。 其它一些政府机构也在采取措施防范稀土短缺的风险。例如,美国商务部门就政府应对潜在稀土资源短缺的措施进行癫痫病的最新治疗方法了评估;总统行政办公室下属的科技政策办公室组织政府相关部门探讨稀土材料供应问题,并计划在此问题上发挥持续的机构间协调作用。 在稀土战略上,日本也有值得借鉴之处。早在1983年,日本就出台了稀有矿产战略储备制度。通常情况下,日本的稀有金属储备必须能够满足全国3个月左右的需求。2009年,日本发布的确保稀土稳定供应战略,通过相关公司对稀土进行收储,合作投资海外矿产,确保日本的稀土资源供应,同时开展稀土回收、高效利用以及替代材料方面的研究。

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