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软实力+硬实力 英特尔数据中心市场地位难撼动

对于AMD来说,回归数据中心市场并不困难,但很难将有效竞争带回这个市场。

几天前,AMD发布了第一款面向数据中心市场的7nm x86处理器。第二代EPYC,64个物理内核,128个线程和出色的性能使这款处理器瞬间获得了大量用户的青睐。眼睛;聚光灯没有两个。

令人惊讶的是,AMD在十多年的时间里已经超越了英特尔的工程和工艺,许多评论在这波AMD的“真正香火”中引起了一阵感慨,而AMD终于开始了超越之旅。苏玛对第二代EPYC处理器的发布充满热情,“这是为了将竞争对手带回数据中心市场。”似乎AMD,一个不屈不挠的强者,终于迎来了自己的春天..

根据Mercury的统计数据,在价值200亿美元的x86数据中心市场中,到2018年底,AMD已经使用第一代EPYC将其市场份额从不到1%增加到2%左右。新的第二代EPYC,预计到2019年底,其服务器市场的市场份额将增加到5%。

从这组数据来看,苏玛对AMD基本磁盘的理解仍然存在:2%的市场份额并非真正是服务器市场的有效竞争者,但希望成为真正的竞争对手,5%的市场份额仍然不够。

回顾十年前,AMD在流程技术方面并没有远远落后于英特尔。基于K8L的Opteron凭借其在多核和架构方面的良好性能,成功地获得了近20%的市场份额。当时,可以毫不夸张地将AMD视为英特尔的强大竞争对手。显然,为了将真正的竞争带回服务器市场,AMD必须至少将市场份额提升到年度水平。

然而,在用户更加谨慎和苛刻的服务器市场中,这一目标显然无法在短期内实现。 AMD还需要面对英特尔制造的三面墙。这三面墙的难点在于它们都与AMD在CPU硬件产品方面的实力有关。

城墙NO.1:软件优化

虽然CPU是最纯粹的硬件产品之一,但作为整个服务器甚至数据中心的核心,它需要最多的软件合作。

随之而来的主板驱动程序和固件不仅需要大量资源进行开发,而且即使是操作系统和应用程序也需要针对新CPU进行专门修改才能获得更好的性能。此外,为了在考虑到开发的便利性的同时实现更好的性能,CPU制造商通常需要针对自己的产品架构功能推出一种特殊的编译器产品(尽管AMD已经推出了自己的第一代编译器产品AOCC,但是,从目前的测试结果来看,LLM Clang等流行编译器的性能不是很明显。相比之下,英特尔的ICP和其他编译器已经形成了非常大的开发惯性和使用习惯)。

由于需要停靠几乎所有软件产品和操作系统,相关软件,编译器,固件和驱动程序的开发量很大,需要与开源社区进行深度交互。因此,成本非常高。巨大。

为了继续改善相关的软件优化生态系统,英特尔目前雇佣了一名以上的软件工程师,占英特尔员工总数的近15%(截至2018年底)。对于员工总数刚刚破发的AMD来说,这个项目显然只能从最低限度开始(从AMD的业务线来看,很多资源都被分配到了消费级显卡市场,这更好的是显示业务的定位有所不同,Inte我当然不会在这部分投入太多墨水)。

城墙2号:行业参与度

作为计算机中当之无愧的核心,CPU所要承担的工作越来越多(虽然计算类型的多样化已经催生了GPGPU这样的硬件形态,但从总体趋势来说,CPU的核心位置仍无法撼动),各类软硬件标准也通常都是围绕CPU的特性和迭代来进行的。小到OCP、ODCC、Open19这样的整机标准,大到PCI-E、USB、NVMe这样的总线及传输协议,亦或是Apache、Linux、OpenStack这样的顶级开源软件基金会都是如此。而无论是工作上的还是资金上来看,这些标准组织的运作显然也离不开处理器厂商们的鼎力支持。

纵观这些行业性的组织与机构,AMD虽多有参与,但受限于其所能提供的工程力量与资金支持,AMD的会员等级通常不高。这就意味着标准的制定与进化路径很难与AMD的产品节奏和特性深度结合,从而创造更具适应性和前瞻性的产品技术组合。

而出钱、出力更多的Intel在这些行业组织中通常都拥有更高级别的会员,并在标准制定与进化的讨论中占据更重要的话语权。

可以说,AMD目前已经凭借优秀的产品获得了用户及系统制造商的侧目,但距离真正的“行业广泛支持”还有很长的一段路要走。

城墙NO.3: 营销资源

熟悉服务器圈的朋友应该都会知道,几乎所有搭载Intel核心的产品,如果在发布或推广环节所使用的物料中展示Intel标示或邀请Intel嘉宾进行联合推广就可以算作是与Intel联合推广,从而获得来自Intel的营销费用分摊报销。这种鼓励政策对于系统制造商而言无疑是非常友好的。以至于很多系统制造商只会针对搭载Intel核心的产品进行广泛宣发。

其次,纵观戴尔、HPE、浪潮、联想等全球主流企业级硬件产品提供商的官网页面,搭载Intel处理器的产品也都占据了展示的主力位置,各类配套成功案例、技术文档、白皮书、视频、选型工具等也是一应俱全。而如果用户想要找到搭载AMD处理器的产品,那么仔细寻找一定是必不可少的。

Intel所采取的营销逻辑很简单:首先,帮助系统提供商大量推广搭载Intel处理器的服务器、存储产品;第二,占据官网和第三方推广的有力地位;第三,使用户更好的了解这些产品以及产品背后的处理器科技;第四,在更加理性的企业采购环节,用户通常只会购买那些自己相对熟悉的产品,从而降低风险。

从长期的营销策略和市场结果来看,Intel的这套逻辑链条虽然很长,但确实管用。

而在这方面,AMD仍旧还有很长的路要走。

不过在对比中,我也发现了AMD在营销推广方面的一个亮点。在官网对服务器产品的展示中,Intel显然更侧重于应用,甚少顾及对处理器基础特性的展示。而AMD在官网中对于第二代EPYC的展示就相当到位。不仅有直观的特性展示,更有制作精良的HTML5动画,让用户可以直观的了解到第二代EPYC的对比优势。

AMD仍需磨炼产品之外的功夫

从对比和分析之中我们不难看出,AMD距离全面挑战Intel在服务器领域的绝对优势地位还需要攻破至少三道坚固的城墙。这些城墙都是Intel在过去的十几年中凭借更多的资源投入和更大的市场优势逐渐建立起来的。

罗马不是一天建成。

就AMD目前的体量和能够投入的资源来看,想要在短时间内攻陷这些堡垒几无可能。AMD唯一能做的便是开启产品销量与营收的正循环,通过不断增加的销量一点点的扭转市场趋势,不断增加己方阵营的力量,才能真正做到“将竞争重新带回数据中心市场”。而做到这些的关键点在于AMD必须在未来的数代产品中保持这种竞争优势,并更积极的投入生态建设。

面对AMD的EPYC,目前我们或许可以不假思索的给出Yes!的答案。

面对AMD的生态,我只能说:wait a few years!

但无论如何,AMD已经迈出了长征的第一步,接下来怎么走,既要看AMD,也要看Intel。

(责任编辑:DF150)

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