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被曝搜索中偏袒自家应用 苹果回应否认操纵搜索结果

[摘要] Apple表示,在对搜索结果进行排名时,它总共考虑了42个因素,但它保持了排名算法的秘密,据称是为了防止第三方开发者操纵搜索结果。

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腾讯科技讯7月23日消息,据国外媒体报道,《华尔街日报》此前发布的调查显示,在Apple App Store(iOS App Store)搜索中,许多不太受欢迎的Apple应用在搜索结果中排名高于更受欢迎第三方软件。作为回应,Apple澄清了这一点,声称Apple没有操纵搜索结果的行为,并且从未偏爱自己的应用程序。

《华尔街日报》发现,在应用商店中,Apple自己的应用在60%的应用类别中排名第一,包括应用和地图。在这些类别中,Apple的产品远不如亚马逊和谷歌等竞争对手的产品受欢迎。例如,Apple的电子书阅读器Apple Books没有列出五星评级或公开下载,但是当它在Apple App Store的美国版本中搜索“books”时,它会列在搜索结果的顶部。但是,Apple Books在下载排名中排名第168位。

亚马逊的Kindle获得了4.8星评级,并被评为120万次,但在搜索排名中排名低于Apple Books,还有一个精选应用广告。在图书类别中,Kindle被列为第三大热门应用。地图应用也会发生同样的事情。 Apple的产品在搜索结果中的排名高于谷歌地图和Waze,这两家公司在该类别的应用下载中排名第一和第二。

事实上,据称Apple已经考虑强行删除评级低于两星级的所有应用程序,但苹果公司的家用电器评论员Phillip Shoemaker表示,他在2015年被告知可能会导致苹果公司本身。该播客应用程序也被删除,该应用程序的评级不到两颗星。此外,Apple的许多应用程序不再附加评级。

苹果否认操纵其搜索结果排名,称它使用了许多因素,如名称匹配和“用户行为数据”,以确定如何对搜索结果进行排名。事实上,该公司表示在对搜索结果进行排名时总共考虑了42个因素,但它保持了排名算法的秘密,据称是为了防止第三方开发者操纵搜索结果。

Apple在声明中表示:“Apple客户与我们的产品关系非常密切,其中许多客户使用搜索作为查找和打开应用程序的方式。这种客户使用方式是Apple的搜索。排名最高的原因是优步,微软和许多其他公司经常获得高排名。“

事实上,Apple似乎在说,因为用户使用iOS Spotlight搜索来查找他们已经下载的应用程序,公司的相关名称的应用程序在搜索中排名更高。因此,显然,仅使用地图搜索Google地图可能会无意中使Apple Maps成为其应用商店中排名第一的应用。

苹果目前正面临其应用商店运营的新一轮审查,欧洲和美国正在酝酿一种反托拉斯情绪。搜索者搜索反竞争行为的最简单目标之一是搜索排名和企业自我推销。后者是20世纪90年代针对微软的具有里程碑意义的反托拉斯案的基础,并且使用搜索结果来增强公司自己的产品组合是谷歌在2017年在欧盟遭受数十亿美元反垄断罚款的原因。

苹果声称iOS与谷歌占主导地位的Android操作系统相比市场份额相对较小,因此它没有垄断地位。但是,该公司还有其他可能成为监管机构和法律体系的目标。今年5月,美国最高法院裁定苹果可能会被申请买家起诉,这使得该公司暴露于应用程序商店用户的集体诉讼,而不仅仅是开发商。两位开发商还对Apple提起诉讼,声称该应用商店非法垄断了Apple控制定价和应用发现的方法,向开发商收取每笔交易30%的费用以及在应用商店外分发应用的限制。

在过去几年中,Apple遇到了一些关于如何处理自己产品的争议。今年早些时候,Apple禁止了一些家长控制应用程序,声称这些应用程序通过访问某些iOS开发工具侵犯了用户隐私,但随后该公司陷入了困境。在强烈抗议苹果公司关闭其竞争对手的应用程序以推广其屏幕时间功能后,苹果公司开始恢复其部分被禁止的家长控制应用程序。

流媒体音乐服务平台Spotify也引发了对苹果30%的应用内购买佣金的调查。 Spotify声称,如果Spotify被迫以更高的价格定价其产品以弥补Apple的份额,那么它将给Apple Music带来不公平的定价优势。亚马逊,Netflix和其他公司有时通过拒绝允许用户在iOS上进行应用内购买来避免Apple的股息来回应Apple的做法。但是,如果开发人员试图绕过Apple的支付系统,公司往往会让他们处于不稳定的续约状态。

这些争议可能会影响监管机构如何看待Apple App Store在未来几个月和几年内的态度,并在这种情况下捍卫搜索结果的排名。目前,Apple完全控制iOS应用程序生态系统,但如果发现它是不公平竞争环境的管理者,它将全部改变。 (腾讯科技评论/金路)