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雪上加霜:海军实力跌倒谷底的英国,又遭遇国内一大造船厂停工

  8月5日,英国一家拥有158年历史的造船厂宣布停止运营,这就是位于北爱尔兰贝尔法斯特的哈兰德&沃尔夫(Harland&Wolf)造船厂。这家造船厂在英国历史上可以说是赫赫有名,其中最得意的作品就是首次航行就遭遇不幸的泰坦尼克号。近些年来,哈兰德&沃尔夫越来越不景气,公司的新能源出口业务竟然成为了支撑公司的支柱产业。

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  1912年2月H&W造船厂干船坞中的泰坦尼克。当时是何等盛景

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  哈兰德&沃尔夫造船厂的标志——2个由克虏伯承建的大型起重机,如今已经闲置

  2018年12月,英国开始了下一代通用护卫舰/巡防舰31e型的竞标,以替代老旧的23型护卫舰。当时德国的阿特拉斯电子(Altlas Elektronik)和BAE,巴布科克公司参与了竞标。最终蒂森克虏伯的全资子公司阿特拉斯电子的MEKO A-20模块化护卫舰方案中标。这也是历史上英国皇家海军的军舰首次给德国人设计。从2017年起,为了打破BAE在英国的垄断地位,英国军舰开始允许外国设计,但是必须由本土造船厂制造。于是阿特拉斯中标后,携手英国本土的哈兰德&沃尔夫造船厂和弗格森海洋工程,计划开始31e型的建造工作,原计划2023年替代23型进入现役。

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  31e型护卫舰/巡防舰想想图

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  31e型将用于替代过时的23型护卫舰

  然而时至今日,H&W已经陷入了严重的危机,难以为继。一位不愿透露姓名的公司高管声称,除非阿特拉斯电子制定B计划,否则H&W的贝尔法斯特工厂可能会陷入罢工,导致125名现场工人全部停工。目前阿特拉斯电子尚未给出任何回应。

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  H&W公司罢工的工人

  如此一来,能够承担造船的就只有位于苏格兰的弗格森海洋工程公司了。然而这个公司也不好过,由于其修建的两艘巨大的邮轮已经严重超支超时,也处于难以为继的状态,甚至公司正在考虑让苏格兰政府将其国有化以缓解危机。这么一来,31e型势必要遭遇严重的危机。虽然31e的合同只有15.2亿美元,但这么一折腾,肯定是要超支超时了,2023年之前服役希望渺茫。

  近些年来,由于严重缺钱,英国政府甚至把战斗支援舰/综合补给舰列为了非军事舰只,这样就可以绕过原先的国内规定和军工巨头BAE,以较为低廉的价格从海外采购;英国的新一代全电推进的45型驱逐舰,也只有区区6艘,而且由于投入严重不足,动力系统经常趴窝,甚至出现6艘全部趴窝的奇景。造船业和财政双双萎缩的英国,海军的建设真的是很不明朗。

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